בן שמחון בן סימון שאול (שלום) ז"ל

בן חיים
נולד במרוקו
ב-1929
עלה ב-13/08/1948
גוייס ב-8/1948
יחידות: הגדוד השמיני - "הנגב הדרומי", פל' ב', חטיבת הנגב
תפקיד אחרון: לוחם
שוחרר ב-9/1950
נפטר ב-12/7/2017

קורות חיים

שאול בן-שמחון נולד בשנת 1929 במרוקו ושמו היה שרל בן-סימון. בנעוריו היה בין מייסדי תנועת הנוער הציונית "אליעזר בן יהודה" בעירו, פז. במסגרת התנועה התכונן לעלות ארצה בניגוד לדעת הוריו ובשנת 1947 יצא לבדו בדרך לאלג'יריה במטרה לעלות משם כמעפיל באונייה "יהודה הלוי". בגלל קשיים בהברחת גבולות ומסע יחיד דרך המדבר, חלקו עשרות קילומטרים ברגל, איחר להפלגה ונאלץ לשוב על עקבותיו. בשנת 1948 יצא שוב לדרך, עם שני חברי התנועה והגיע דרך אלג'יריה לצרפת. שאול עבר אימון צבאי במחנה שניהלו שליחים מישראל באזור מרסיי למגויסי חוץ-לארץ וב-13 באוגוסט 1948 עלה ארצה במסווה פליט ממחנות הריכוז באוניה "פאן יורק", שעה שעליית גברים בגיל גיוס לישראל הנלחמת על עצמאותה עדיין נתקלה בקשיים. עם הגעתו לישראל נשלח הישר מהאונייה לבסיס גיוס בבית ליד ולמחנה אימונים בכפר יונה. לאחר אימון קצר הוצב שאול ביחידת פלמ"ח - פלוגה ב' בגדוד השמיני (גדוד "הנגב הדרומי"), של חטיבת הנגב. השתתף בקרבות היחידה, לרבות המסע לכיבוש אילת. בהמשך סופח למטה פיקוד דרום, הוצב לזמן מה ליד עזה ולאחר מכן במשלט "בורג" באזור בית גוברין, בשמירה על שבויים ליד גדרה ועוד. לאחר שחרורו מצה"ל בחודש ספטמבר 1950, המשיך לשרת במילואים ובין השאר השתתף במלחמת ששת הימים. בחיים האזרחיים התגורר תחילה בירושלים, עד שבשנת 1957 נקרא לסייע בהקמת העיר אשדוד, נמנה עם מייסדיה ותושביה. מילא וממלא תפקידים ציבוריים מגוונים בארץ ובחוץ לארץ ובין השאר: יושב ראש הארגון העולמי של יוצאי צפון אפריקה, נשיא לשכת המסחר והתעשייה ישראל מרוקו ויושב ראש הוועד המנהל של בית אבות אשדוד. מידע נוסף מאתר ויקיפידיה: בנובמבר 1956 נשלח בן שמחון לאשדוד, מיד אחרי הקמתה, בתפקיד מזכיר מועצת הפועלים, מטעם המחלקה לקליטה ופיתוח בהסתדרות. הוא נאלץ לעזוב את התפקיד פעמיים, ב-1961 וב-1965, כאשר הצטרף לרפ"י. בשנים 1962–1963 שהה בן שמחון בשליחות ההסתדרות בסנגל, וסייע שם לאיגודים המקצועיים. באותה תקופה נפצע בתאונת דרכים. ב-1966 נבחר בן שמחון כנציג רפ"י לוועדה המרכזת של ההסתדרות, וכיהן בה עד 1994. כחבר הוועדה המרכזת היה אחראי לתחומי הבטיחות והגיהות, ההכשרה המקצועית, ומטה "כחול לבן". בבחירות לרשויות המקומיות ב-1973 היה בן שמחון מועמד מטעם המערך לראשות עיריית אשדוד. בבחירות לכנסת התשיעית, ב-1977, היה מועמד במקום ה-41 ברשימת המערך. בארגונים של יוצאי מרוקו: בן שמחון הוביל את חידוש חגיגות המימונה החל בשנת 1965. הוא נמנה עם מקימי ברית יוצאי מרוקו, והיה יושב הראש הראשון שלה. הוא יזם את הקונגרס העולמי של יוצאי מרוקו, שהתכנס לראשונה ב-1972, ואת הקמת הארגון העולמי של יוצאי צפון אפריקה.[ הוקרה: בן שמחון הוא יקיר העיר אשדוד לשנת תשנ"ז. ב-2012 הוענק לו אות יקיר ישראל יפה.[ הקרן למחקר יהדות צפון אפריקה, המשותפת לאוניברסיטת בן גוריון ולארגון העולמי של יהודי צפון אפריקה, מעניקה החל משנת 2017 פרס שנתי על שמו. בית האבות אשדוד ייקרא על שמו "בית שאול". משפחתו: בן שמחון היה אב לארבעה: אייל בן שמחון, שנבחר למועצת עיריית אשדוד בראש רשימה עצמאית "אשדוד נטו" שלוש קדנציות ברציפות. הבת הבכורה, גלית בן שמחון, אשת העסקים, רן בן שמחון, איש תקשורת. שאול בן-שמחון התגורר באשדוד עד לפטירתו ב-12 ביולי שנת 2017.